百度借“轻应用”对微信表态?
2013-08-23 09:11

百度借“轻应用”对微信表态?

昨日(8月22日)召开的百度世界大会,推出了全新的开放机制:轻应用。所谓轻应用,是介于Web App和Native App之间的一种应用。“轻应用”使用HTML技术,在百度移动产品群展现,支持自定义菜单、内容检索、信息推送等功能。观察Demo发现,百度轻应用与微信公共账号很相似,都是基于“超级App”之上的应用。

一、百度对微信的间接表态

几天前,中国电信携手网易推出“易信”狙击微信,同时拉上搜狐、360和京东等公司站台。阿里封杀微信外链。360也与国外的Line进行了合作。新浪自有的微博一直与微信抢夺用户注意力和碎片时间。而小米在微信之前已推出米聊,并且做到了3000万用户。

传说中中国互联网未来的第一阵营TABLE(腾讯、天天彩票、百度、雷军系、周鸿祎)和老三大门户,只剩百度对微信没有表态。昨天,百度携“轻应用”想笼络用户与开发者,间接表明对微信立场。

微信公众账号在支持自定义菜单后,已经具备应用的特征。所谓应用正是功能+数据的结合。微信公众账号具有双向交互、自定义菜单、自动回复、图文消息推送等功能。比较典型的微信App招商银行的服务号,支持余额查询等。

不过微信对其公众平台的定位颇为摇摆,在此不赘述。事实上,微信公众平台的不成熟让其他互联网巨头看到了机会。新浪微博也曾推出媒体开放平台,阿里则基于淘宝客户端推出了公众平台“微淘”。百度现在也乘虚而入。实际上,早在今年5月百度发布二季度移动互联网报告时,便已提及“轻应用”,不过彼时是叫做“Light App”。现在改了个名字叫“轻应用开放平台”,似乎也显示了其挑战微信开放平台和公众平台的野心。

二、微信对百度的威胁

微信5.0的“扫一扫”等功能支持封面、条形码、文字翻译的检索,这正是百度已经探索一年多的视觉搜索项目,百度移动App早已支持图片搜索,除了微信5.0扫一扫外,还有人脸识别、宠物狗等。

微信在进入“移动视觉搜索”领域之前还曾试图进入“语音搜索”。在4.5版本中微信还推出了“语音提醒”功能,一个简单版语音助手。语音助手也是百度在移动端重点布局的搜索产品形态。苹果有Siri,Google 有GoogleNow,百度和搜狗则有语音助手。不知道是技术原因,抑或是担心与苹果Siri冲突无法通过App Store审核,微信在5.0版暂未加强语音搜索。张小龙甚至对外透露过自己一直在思考如何将微信与Google Glass结合。

尽管5.0只是显露了微信进入百度腹地的初步迹象,但接下来微信商业化探索中加强移动搜索是极有可能的事情。互联网巨头的服务本来就很难划清界限。彼此渗透已经成为互联网巨头寻求增长和突破的主流方式。

现在百度正式推出“轻应用”则意味着百度与腾讯呈现对攻之势。

三、微信公众平台的优势是账号体系和社交能力,缺点是封闭和保守

尽管百度“轻应用”与微信公众账号均是基于超级App的应用,但两者也各有所长。

微信公众账号最大的优势是用户体系。其次是微信的沟通属性,在客户服务、互动沟通上具有先天优势。微信还具备基于用户体系的社交能力。微信号推送的内容可以通过朋友圈快速病毒传播。微信拥有超过4亿用户,与QQ打通的关系链,社交能力不可谓不强大。再加上点到多的群发能力,微信是先天的营销渠道。但营销属性已经被微信官方弱化。

微信公众账号也有缺陷。

首先开放API限制太多。例如限制对摄像头等外设能力的调用,限制语音消息的读取。

其次技术支持太少。不支持内容检索、语音解析,不支持数据导出,报表分析;

再次曝光通道不畅。由于微信不提供公众账号导航、智能搜索等功能,微信应用被发现只有以下几种途径:1、第三方微信公众号导航;2、公众号账号互推;3、线下通道,主要靠二维码。

最后变现支持保守。这给了第三方微信号联盟机会。微信第一自媒体联盟WeMedia就承载了部分广告系统的功能。

微信官方的缺位,给了第三方创业者一些机会,虽然部分变相手段看上去颇为别扭。

四、轻应用开放平台一定程度弥补了微信的缺点

微信公众平台的问题百度能否完全解决尚不可知。不过从百度世界大会公布的情况看,至少可以解决部分问题。

百度轻应用的初心有几点。

1、对于用户,提升移动搜索体验。

即搜即下,减少下载所需的时间和流量成本;支持检索应用内的内容,此前应用内搜索是难点。用户只能通过应用名称和描述搜索应用。现在则可以搜索传统网站一样搜索并使用应用。

2、对于开发者来说,解决了分发、技术支持和变现困境。

解决了“长尾应用的分发困境”,搜索引擎一大优势是通过长尾关键词实现长尾内容的曝光。轻应用可以帮助新上架长尾应用的推广,也让手机上已经安装的沉睡App得到唤醒机会。百度在PC端有“框计算平台”,允许第三方将结构化数据交给百度。轻应用实际上是一种变相的“框计算平台”。开发者可以主动将App的数据交给百度,让用户搜索到。这明显是奔着微信公众号分发难的缺陷去的。

由于轻应用是一整套的开放机制,百度为开发者提供了配套的技术支持。即与百度云结合的开发框架,语音识别、图像识别技术、LBS、应用引擎等云端技术的支持。百度前期并购的91无线的开发者支持能力整合进百度开放平台后,相关的技术支持是很大的诱惑。这些是微信不具备的。

对于变现百度世界发布了流量交易平台,轻应用与这个交易平台是打通的。这可以解决微信的流量和用户变现的难题。开发者可以向传统的网站站长一样,从百度获得分成。因此也可以认为轻应用是“百度联盟战略”向移动端的一个迁移。开发者变现的支持手段,也是微信所缺乏的。

3、对于业界,帮助传统行业触网。

由于百度轻应用支持手工配置,有各种模板可以选择,没有开发能力的第三方也可以发布自己的应用或者内容。这使得传统企业更容易“触网”“触电”,获得向互联网迁移的机会。在今年百度联盟大会上,李彦宏便表明了用互联网改变传统行业的决心。

4、百度账号体系需完善,社交能力需扩展

百度在账号体系建设方面步伐太慢,社交能力则主要依靠“贴吧”这一杀手级产品。百度需要吸引用户登录百度移动App产品群,也需要将贴吧的社交能力释放到百度旗下App以及百度轻应用。这样才有机会全方位的狙击微信。否则尽管有分发能力、流量导入能力,但用户追踪、追溯、病毒式传播等方面,依然与微信有差距。这是无法回避的事实。不过百度轻应用也支持订阅和推送,可以实现变相的用户追溯。

开发者不会抛弃微信,但也不得不重视百度。百度的分发能力、流量导入能力、开发者技术支持、流量变现能力都关系到开发者的切身利益。接下来百度与腾讯在开发者争夺方面,免不了一场大战。两家都将使出浑身解数,吸引开发者,划定自己的势力范围,开始在移动端的又一轮圈地。

作者为爱科技网创始人阿超,他的微博为@广州阿超,微信为SuperSofter

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